Fallecimiento de Paul Cohen
Escrito por Redacción Matematicalia   
martes, 24 de abril de 2007
Image

FALLECE EN CALIFORNIA EL PROFESOR PAUL JOSEPH COHEN. El eminente matemático estadounidense falleció el pasado 23 de marzo en Stanford (California) a la edad de 72 años, tras haber sido profesor en la Universidad de esta ciudad americana desde 1959 hasta 2004, año en que accedió a la categoría de emérito. Cohen realizó contribuciones fundamentales a la lógica matemática, al análisis y a las ecuaciones en derivadas parciales, recibiendo una medalla Fields en el año 1966.


Image

El científico, doctor en 1958 por la Universidad de Chicago bajo la supervisión de Antoni Zygmund, es célebre por haber propuesto la técnica denominada forcing, actualmente una de las herramientas básicas de la teoría de conjuntos, que aplicó para probar que el axioma de elección y la hipótesis generalizada del continuo no pueden ser deducidos de la axiomática de Zermelo-Fraenkel (ZF). Kurt Gödel había establecido en 1938 que la hipótesis del continuo es consistente con el sistema ZF, y en 1963 Cohen vino a demostrar que también lo es su negación. Este descubrimiento, que resuelve el primero de los 23 famosos problemas planteados por Hilbert en el Segundo Congreso Internacional de Matemáticos celebrado en 1900 en París (alguno de los cuales permanece aún abierto), afecta de lleno a la fundamentación de las matemáticas y le valió a Cohen una medalla Fields tres años después.

Sus investigaciones le hicieron merecedor de otros numerosos reconocimientos, entre ellos la National Medal of Science, el Bôcher Memorial Prize -que recibió por su artículo On a conjecture of Littlewood and idempotent measures (American Journal of Mathematics, 1960)-, la pertenencia a la National Academy of Sciences y el nombramiento como socio de honor de la London Mathematical Society.

Más información: J. Bagaria: Paul J. Cohen y la técnica del forcing. La Gaceta de la Real Sociedad Matemática Española 2.3 (1999), 543-553.