Nacional
Escrito por Redacción Matematicalia   
miércoles, 02 de enero de 2008
Entrevista: Juan M. Viaño Rey

Recibido: miércoles, 03 octubre 2007




Entrevista :: Juan M. Viaño Rey:

“Las ecuaciones diferenciales son una contribución esencial a la ciencia de los últimos 300 años”

 

Cándida González

Gabinete de Prensa
Universidad de La Laguna
e-mail: Esta dirección de correo electrónico está protegida contra los robots de spam, necesita tener Javascript activado para poder verla

 

 

 

Juan M. Viaño Rey, catedrático de Matemática Aplicada de la Universidad de Santiago de Compostela desde 1988 y decano de la Facultad de Matemáticas de dicha universidad desde 2001, es el actual presidente de la Conferencia de Decanos y Directores de Matemáticas de España. Se trata de un hombre tremendamente polifacético, que ha combinado en otras etapas de su vida su gestión en la política local con su cátedra de Matemática Aplicada en la universidad gallega. Ha ganado diferentes galardones como el Premio de Investigación Xunta de Galicia (1996) o el Premio SeMA a la Divulgación de la Matemática Aplicada (2005). Su meritoria carrera queda patente en dos hechos muy destacados: ha sido el responsable de la organización del Encuentro de Sociedades Latinoamericanas de Matemáticas, celebrado en Santiago en 2003, y de la Asamblea General de la Unión Matemática Internacional, en la misma ciudad en 2006.

 

 

 

J.M. Viaño Rey
[Fotografía:
X. Neira].

 

 

 

“Los últimos eventos de las matemáticas en España han puesto a prueba todas sus estructuras de organización, con un nivel de colaboración nunca logrado antes”

 

 

 

 

Con autoridades académicas gallegas y miembros del Comité Organizador de la Asamblea General de la IMU

(Santiago de Compostela,

agosto de 2006).

 

 

 

 

Su grupo de investigación Modelos matemáticos y simulación numérica en mecánica de sólidos obtuvo el Premio SeMA 2005 a la Divulgación de la Matemática Aplicada por el trabajo Simulación numérica en odontología y ortodoncia.

 

 

“No existen
matemáticos
en paro”

 

 

 

Recibiendo la Medalla de Oro

de Boqueixón-A Coruña (septiembre 2007) en reconocimiento tanto a su trayectoria científica como a su compromiso vecinal

[Fotografía: C. Tobío].

 

Una vez que ya ha pasado un año de la celebración en Santiago de Compostela de la reunión de la Unión Matemática Internacional, ¿qué valoración hace de ese encuentro y del papel jugado por España en esa cita mundial?

 

Ha sido un acontecimiento único en la historia de las matemáticas de nuestro país que, por primera vez en más de cien años, tuvo por fin la oportunidad de organizarla. Con la celebración de la Asamblea General en Santiago de Compostela y del Congreso Internacional de Matemáticas (ICM) en Madrid, la Unión Matemática Internacional ha reconocido el alto nivel de los matemáticos españoles, alcanzado en los últimos treinta años. Las matemáticas en España han puesto a prueba todas sus estructuras de organización y han llegado a un nivel de colaboración nunca logrado antes. En estos eventos España ha jugado un papel importante, tanto en la presencia de matemáticos de Latinoamérica y países en vías de desarrollo como en el uso de las nuevas tecnologías de la información y comunicación. La presencia de los eventos en los medios de comunicación ha supuesto también un hito destacado.

 

Si repasa la historia de la investigación matemática, ¿qué desarrollo ha sido el que más le ha impresionado?

 

Quizás influya en mi opinión mi mayor cercanía al tema pero, para mí, las ecuaciones diferenciales, su análisis y los métodos de su resolución numérica, han supuesto una contribución esencial de las matemáticas al desarrollo de la ciencia y de la tecnología en los últimos trescientos años.

 

¿Podría explicar en qué consiste su trabajo en la modelización matemática en odontología y ortodoncia?

 

Desde el punto de vista estructural, la mandíbula, los dientes, los “brackets” y los alambres utilizados en ortodoncia se comportan como sólidos elásticos o viscoelásticos para los que conocemos modelos de comportamiento basados en ecuaciones diferenciales y métodos de resolución (elementos finitos). A partir de ahí se intenta modelar situaciones de interés para los ortodoncistas y cirujanos mandibulares: fracturas mandibulares, implantes dentales de titanio, fricción de los alambres con las aletas de los “brackets”, etcétera.

 

Estos problemas suponen ciertas complicaciones matemáticas por cuanto dan lugar a problemas en ecuaciones diferenciales no lineales de distinta índole. Las dificultades más importantes están en tener datos fiables de las propiedades de los materiales, en tener buenos modelos geométricos de elementos finitos tetraédricos de la mandíbula, de los implantes y de los “brackets”, y, por último, pero no menos importante, proponer buenos métodos de resolución en ordenador de los problemas discretos no lineales.

 

¿A qué cree que se debe la alta tasa de fracaso escolar en matemáticas, situándonos incluso entre los peores países de Europa?

 

Es difícil hacer un diagnóstico preciso pero, en mi opinión, el poco tiempo que se dedica a esta materia en la enseñanza primaria y secundaria, que se ha ido reduciendo cada vez más en los últimos años, y la poca valoración que hace la sociedad actual de la cultura del esfuerzo en nuestro estudiantes, están detrás de su deficiente formación matemática. Por su carácter abstracto y lógico, las matemáticas necesitan concentración y esfuerzo mental que no todos los estudiantes están dispuestos a realizar, acostumbrados, como están, a obtenerlo todo pulsando una tecla.

 

¿Qué papel ha jugado el informe PISA en esta materia?

 

El informe PISA ha servido para golpear las conciencias de los docentes y responsables de educación sobre una situación preocupante. Las matemáticas forman parte del cuerpo básico de la formación de los alumnos en todo el mundo y tenemos que esforzarnos en mejorar esa formación en los alumnos españoles.

 

Si tuviese que recomendar a un alumno la titulación de Matemáticas, ¿qué tres cosas le diría?

 

En primer lugar le pediría que estuviese bien convencido de que le gustan las matemáticas, esto es, que tiene facilidad para el razonamiento lógico, que disfruta con los problemas matemáticos que no se resuelven a la primera, con los juegos numéricos o las figuras geométricas.

 

En segundo lugar le haría ver que en todas las actividades humanas las matemáticas están presentes de manera decisiva: en las carreras de ciencias experimentales y en las ciencias sociales, en todas las ingenierías y otras actividades, el dominio de un buen corpus matemático resulta de gran interés para el triunfo profesional. Por tanto, la formación matemática siempre será aprovechable.

 

En tercer lugar, le mostraría que no existen matemáticos en paro. Que actualmente el matemático tiene un campo laboral amplísimo además del tradicional empleo como profesor de matemáticas. Los matemáticos figuran entre los profesionales más demandados en empresas de asesoría, de informática, de estudios de mercado y estadística, de bancos de datos, laboratorios de investigación, ingeniería y control de producción. En estos sectores el matemático es enormemente apreciado por su capacidad para ?matematizar? los problemas, para razonar lógicamente en la búsqueda de soluciones y algoritmos y su capacidad de aprendizaje y adaptación a nuevos métodos o técnicas.

 

¿Cuáles son los retos de esta disciplina con la vista puesta en el proceso de convergencia europea?

 

El reto fundamental es identificar el cuerpo básico de conocimientos, competencias y habilidades que debemos transmitir a los matemáticos del futuro para que conforme el profesional que demanda el mercado laboral. La reducción a cuatro años, el cambio de metodología docente y la necesidad de que los licenciados adquieran nuevas habilidades relacionadas con las nuevas tecnologías, sin olvidar los conocimientos básicos que identifican al matemático, serán variables que deberemos manejar con cuidado para no fracasar en la tarea.

 

Este curso se ha estrenado en la Universidad de La Laguna la doble titulación en Matemáticas y Estadística. Dígame qué ventajas e inconvenientes le ve a esta iniciativa.

 

La oferta de itinerarios específicos que faciliten la obtención de una doble titulación a estudiantes que lo desean es un valor añadido a las titulaciones digno de explorar y aprovechar. En cualquier caso no debiéramos incurrir en la identificación de una doble titulación con una titulación mixta. Si la intersección de dos titulaciones es tan elevada que permite hacer ambas en el mismo tiempo que una de ellas, probablemente sea porque alguna de las dos (o las dos) tiene poca justificación. En el caso de Matemáticas y Estadística la discusión es, si cabe, de mayor interés: la alta demanda laboral actual de profesionales de la estadística ¿requiere matemáticos con intensificación estadística o simplemente especialistas en técnicas y software específico aunque su formación matemática sea más floja? La respuesta a esta pregunta puede darnos la clave de la titulación o titulaciones que necesitamos potenciar.

 

Su caso desmiente el dicho de que nunca se es profeta en su tierra. ¿Qué ha supuesto para usted la concesión de la Medalla de Oro por parte de su pueblo natal?

 

La concesión de la Medalla de Oro de Boqueixón es un generoso reconocimiento de mis vecinos a la proyección pública que mi actividad ha alcanzado en los últimos años, tanto en la investigación matemática como en distintos cargos de representación y organización que tuve la suerte de ostentar y que siempre he procurado compaginar con una participación activa en las actividades vecinales. Ha sido para mí un honor y un homenaje que quiero compartir con todos los que me han formado y transmitido el amor por las matemáticas y todos los que han estado conmigo en la organización de eventos con tanta trascendencia pública como el Encuentro de Sociedades Latinoamericanas de Matemáticas, de la Asamblea General de la Unión Matemática Internacional o me han elegido como presidente de la Conferencia de Decanos y Directores de Matemáticas. En mi persona, mi pueblo honra a toda una generación de matemáticos y científicos gallegos que partiendo de una situación de atraso y aislamiento total hemos contribuido a colocar Galicia en el grupo de cabeza de muchos campos de la investigación científica.

 

Sobre la autora

Cándida González Afonso es Jefa de Prensa de la Universidad de La Laguna desde 1995. Licenciada en Ciencias de la Información por la Universidad Complutense de Madrid, es Experta en Información Internacional por el mismo centro académico. Esta formación se vio complementada con su paso por el Instituto Español de Comercio Exterior (ICEX), donde trabajó en el departamento de publicaciones periódicas, si bien su trayectoria profesional ha derivado hacia la comunicación corporativa, tanto en el sector privado como en instituciones públicas.