Primer Día Mundial de la Estadística
Escrito por Redacción Matematicalia   
jueves, 21 de octubre de 2010
Image LA ESTADÍSTICA CELEBRÓ EL 20 DE OCTUBRE DE 2010 SU PRIMER DÍA MUNDIAL. Se la ha definido como la práctica de “torturar a los números para que confiesen”.

Madrid, 20 de octubre.- La Asamblea General de Naciones Unidas acordó el pasado junio celebrar hoy el primer ‘Día Mundial de la Estadística’. Los objetivos son “realzar las aportaciones de la estadística oficial al bienestar social” y reconocer la importancia de disponer de indicadores que midan el progreso de los países, explica la Sociedad de Estadística e Investigación Operativa (SEIO).

La celebración supone también un reconocimiento al hecho de que la estadística, la ‘hermana pequeña’ de las matemáticas, ha invadido prácticamente todos los aspectos de la vida cotidiana, ya sea la concesión de créditos, el diagnóstico de enfermedades o la predicción del clima.

La estadística ha sido definida como la práctica de “torturar a los números para que confiesen” (La certeza absoluta y otras ficciones. Los secretos de la estadística, de Pere Grima). La frase hace referencia a que la estadística es una herramienta esencial para analizar e interpretar información, buscando patrones regulares ocultos entre grandes cantidades de datos.

En la ciencia actual, en la que la tecnología permite recolectar cada vez más y más datos, el análisis estadístico se convierte en indispensable para sacar conclusiones. Es lo que ocurre en la genómica, con un número cada vez mayor de genomas de organismos secuenciados; en la física y la astrofísica, que cuentan con detectores cada vez más sensibles; o en los datos epidemiológicos o de efectividad de fármacos –entre un sinfín de ejemplos-.

La importancia ‘sociopolítica’ de la estadística es igualmente indiscutible. “La Comisión de Estadística de las Naciones Unidas fue creada en 1947”, explica Wenceslao González Manteiga, Catedrático de Estadística e Investigación Operativa de la Universidade de Santiago de Compostela. Esta Comisión “ha diseñado guías y una metodología de carácter internacional para ayudar a los gobiernos en su tarea de realizar informes de naturaleza estadística. Se han podido hacer comparaciones entre naciones y regiones como nunca antes se había hecho”. 

Guía antitrampas de datos

Sin embargo, para los usuarios no expertos y confiados, la omnipresente estadística puede ser también fuente de confusión. A nadie resultan nuevos los gráficos presentados de forma tal que transmiten perfectamente el mensaje deseado, ni las encuestas de opinión que dan resultados diferentes según quién las presenta.

Estos son algunos consejos para no caer en la trampa de unos datos mal presentados:

· Buscar el contexto de un dato: de nada vale decir que el porcentaje de los jóvenes que viven con sus padres ha aumentado en X% en la última década si no se cuenta cuánto ha aumentado la población joven en total en el mismo periodo.

· Cuidado con extender un porcentaje sobre una parte de la población a toda ella. Por ejemplo: que más de la mitad de los españoles tenga conexión a internet no implica necesariamente que más de la mitad de los españoles la usen habitualmente.

· Los porcentajes no se suman: si la probabilidad de lluvia el sábado es del 50% y la del domingo también, no significa que la probabilidad de lluvia el fin semana sea del 100% -llueve seguro-.

· Los márgenes de error: cuando un dato es menor que el margen de error de una encuesta, no es significativo.

· Las encuestas no tienen valor si no se hacen a una muestra de la población bien escogida.

La página estadounidense www.phdcomics.com ("Piled Higher and Deeper", de Jorge Cham) recoge en un cómic varios ejemplos de ‘uso confuso’ de las estadísticas (ver imagen adjunta, hallada en www.malaprensa.com).

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“Tanto el razonamiento estadístico como el razonamiento matemático son esenciales en la sociedad moderna”, dice Salvador Naya, profesor titular de Estadística e Investigación Operativa de la Universidad de A Coruña. “La Estadística forma parte del currículo en todos los niveles educativos, por su utilidad en la vida diaria, su papel instrumental en otras disciplinas, la necesidad de un conocimiento estocástico básico en muchas profesiones y el importante papel de la estadística en el desarrollo de un razonamiento crítico”. 

Su colega Ricardo Cao, también de la Universidad de A Coruña, está de acuerdo: “Es necesaria una mayor formación estadística de nuestros profesionales: cada vez la cantidad de datos disponibles es mayor y su análisis más crucial”.

Para más información:

i-Math:
Ingenio MATHEMATICA (i-MATH) es un proyecto CONSOLIDER de investigación con el objetivo básico de promover y ejecutar actuaciones que incrementen cualitativa y cuantitativamente el peso de las matemáticas en el panorama internacional y en el sistema español de ciencia, tecnología, empresa y sociedad. http://www.i-math.org

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