¿Cómo se puede modelar matemáticamente la actividad del cerebro?
Escrito por Redacción Matematicalia   
miércoles, 06 de mayo de 2009
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DAVID TERMAN LO CUENTA MAÑANA EN BARCELONA EN EL CICLO MATEMÁTICAS Y BIOLOGÍA DEL CENTRE DE RECERCA MATEMÁTICA (CRM)

David Terman es director asociado del Instituto Matemático de Biociencias, de la Universidad de Ohio (EEUU), un centro pionero en potenciar la unión matemático-biológica –un filón para las matemáticas y una necesidad para la biología-. Su investigación actual se centra en modelos matemáticos que tratan de simular la actividad neuronal, un área en auge y con múltiples ramificaciones: desde la investigación más básica sobre el comportamiento del cerebro humano hasta la creación de dispositivos que lo simulan.

Otra de sus líneas de trabajo consiste en averiguar cómo la interacción de las neuronas en una red acaba haciendo que emerja un ‘ritmo’ en esas comunicaciones. Esta investigación está relacionada con los modelos matemáticos para los ritmos en el sueño, para la epilepsia y la enfermedad de Parkinson, entre otras cosas.

El esfuerzo por ‘modelizar el cerebro’ matemáticamente comenzó ya a mediados del pasado siglo, cuando Alan Lloyd Hodgkin y Andrew Huxley propusieron un modelo para explicar cómo las neuronas generan los impulsos nerviosos que constituyen el ‘alfabeto universal’ con que se comunican. El trabajo les valió el premio Nobel de Fisiología y Medicina en 1963.

De entonces a hoy el área ha progresado mucho. Una de las conclusiones ya claras es que la función cerebral no reside tanto en las neuronas en sí como en sus interconexiones, las sinapsis. A pesar de que la corteza cerebral está dividida en áreas que realizan funciones distintas –la corteza motora, visual...-, su hardware –neuronas y sinapsis- es el mismo en las distintas áreas. Aparte de estudiar el comportamiento eléctrico-químico de poblaciones de neuronas, también se aborda cómo modelar problemas cognitivos como aprendizaje o memoria.

David Terman permanecerá todo el mes de Mayo en el CRM, disponible para entrevistas. Por favor contactar con Toni Guillamon (detalles abajo).

La charla ‘Matemáticas y Neurociencia’ de David Terman tendrá lugar el 7 de Mayo a las 19.00 horas en CosmoCaixa.

Para entrevistas contactar con:
Toni Guillamon
Centre de Recerca Matemàtica
tel: 935812950 y 630375836
antoni.guillamon[at]upc.edu

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I-MATH, Noticias, 6 de mayo de 2009.