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Escrito por Manuel de León Rodríguez   
domingo, 05 de marzo de 2006
Celebrando las matemáticas

Recibido: martes, 08 noviembre 2005




 

Celebrando las matemáticas:

El Congreso Internacional de los Matemáticos de Madrid

  

 

 

Manuel de León

Departamento de Matemáticas

Instituto de Matemáticas y Física Fundamental

Consejo Superior de Investigaciones Científicas

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página web: http://www.mat.csic.es/fichapersonal.php?id=2

 

 

0.

 

El 18 de agosto de 2002 se produjo un acontecimiento que marcará sin duda el devenir de las matemáticas españolas: la Asamblea General de la Unión Matemática Internacional (IMU en sus siglas inglesas) celebrada en Shanghai aprobó por unanimidad la candidatura de Madrid para el Congreso Internacional de Matemáticos del año 2006. Detrás quedaba una larga historia que relataremos a continuación; por delante, un desafío que estamos tratando de afrontar.

 

 

 1.      Algo de historia

 

La refundación de la Real Sociedad Matemática Española en diciembre de 1996 permitió la reconstrucción en 1998 del Comité Español que representa a nuestro país en IMU. Este Comité promovió la celebración del Año Mundial de las Matemáticas en nuestro país, con la creación del CEAMM (Comité Español del Año Mundial de las Matemáticas). Una de las actividades que tuvieron lugar en España fue la reunión anual del Comité Ejecutivo de IMU en Madrid en 2000, en la que se pidió formalmente a España la presentación de la candidatura para el ICM de 2006 para Madrid. Esta candidatura fue la ganadora en Shanghai frente a Italia, Australia e India, países que retiraron la suya para apoyar la de España.

 

 

2.      ¿Qué es un ICM?

 

Los ICM son las grandes fiestas matemáticas, que cada cuatro años reúnen a miles de matemáticos de todo el mundo, con el objetivo de intercambiar sus conocimientos y premiar a los mejores matemáticos de esos últimos cuatro años. Lo que sigue es una breve descripción de su estructura.

 

Programa científico

 

Es una parte esencial de un ICM. Un Comité de Programa, del que sólo se conoce el chairperson (Noga Alon en el caso de Madrid 2006), selecciona 20 conferenciantes plenarios y 169 conferencias invitadas de 45 minutos distribuidas en las 20 secciones paralelas. El Comité de Programa interacciona con el Comité Local de Programa (cuya chairperson en Madrid es Marta Sanz Solé) en esta difícil tarea de selección. Ser seleccionado como conferenciante en un ICM es uno de los mayores honores que puede recibir un matemático, de ahí la discreción en las deliberaciones. El programa científico se completa con una gran cantidad de comunicaciones cortas y posters; este ICM de Madrid ofrecerá la novedad de un concurso de posters. Se impartirá también la Conferencia Emmy Noether por una destacada matemática. Completan el programa científico diversas mesas redondas, una conferencia sobre la conjetura de Poincaré para el gran público a cargo de John Morgan y otra sobre fractales por Benoît Mandelbrot.

 

Medallas Fields

     

  • Las medallas Fields se entregan cada cuatro años con ocasión de los International Congress of Mathematicians y reconocen los logros matemáticos más sobresalientes de ese periodo.
  • El Fields Medal Committee es elegido por el Executive Committee de la International Mathematical Union y es presidido por el propio presidente de IMU.
  • Los candidatos deben ser menores de 40 años (a 1 de enero del año del congreso).
  • El nombre del chairman del Comité es público, el resto del Comité sólo se conoce después del ICM.
  • Si un estudiante de un miembro fuese considerado para el premio, éste dejaría el Comité.

 

Historia de la Medalla Fields

 

  • Se pusieron en marcha en el International Congress of Mathematicians de Toronto en 1924.
  • El profesor J.C. Fields, matemático canadiense que fue Secretario de ese ICM, donó los fondos necesarios.
  • En 1966 se pasó de 2 a 4 medallas.

 

 

Detalles de la medalla

 

Anverso [Figura 1]

Contiene un perfil de Arquímedes. Además, aparece:

(1)     El nombre de Arquímedes en griego, en mayúsculas.

(2)     El monograma del artista y la fecha: RTM, MCNXXXIII. El autor de la medalla es el escultor canadiense R(obert) T(ait) M(cKenzie).  La fecha correcta debería ser MCMXXXIII, o sea, 1933. La segunda M se sustituyó por una  N.

(3)     La inscripción TRANSIRE SUUM PECTUS MUNDOQUE POTIRI, que significa: Trascender el espíritu y domeñar el mundo.

 

Reverso [Figura 2]

La inscripción dice: CONGREGAT EX TOTO ORB MATHEMATICI OB SCRIPTA INSIGNIA TRIBUERE, o sea, Los matemáticos congregados de todo el mundo ofrecen esta medalla por sus  sobresalientes trabajos.

 

En el fondo, se representa la esfera de Arquímedes inscrita en un cilindro.

Figura 1.

 

 

Figura 2.

 

Premio Nevanlinna

 

  • Se concede una vez cada cuatro años para premiar las contribuciones más importantes en los aspectos matemáticos de la Sociedad de la Información, incluyendo:
    • Aspectos matemáticos de la informática, teoría de la complejidad, lenguajes de programación, análisis de algoritmos, criptografía, visión por computador, patrones, procesamiento de la información y modelización de la inteligencia.
    • Computación científica y análisis numérico. Aspectos computacionales de optimización y teoría de control. Álgebra computacional.
  • El Rolf Nevanlinna Prize Committee es elegido por el Executive Committee de la International Mathematical Union. El nombre del chairman es público, los demás miembros no hasta que el premio se hace público. Se siguen las mismas reglas de edad que en las medallas Fields.

 

Historia del Premio Rolf Nevanlinna

 

  • El Rolf Nevanlinna Prize fue creado por el Executive Committee de la International Mathematical Union (IMU) en abril de 1981. El premio consiste en una medalla de oro y un premio en metálico similar a las medallas Fields.
  • En abril de 1982, IMU aceptó la oferta de la University of Helsinki para financiar el premio.
  • El nombre es en honor de Rolf Nevanlinna (1895-1980), quién fue Rector de la University of Helsinki y Presidente de IMU, y en los 1950 tomó la iniciativa de introducir la computación en las universidades finlandesas.

 

Detalles de la medalla

 

Anverso [Figura 3]

La medalla representa a Nevanlinna con el texto ROLF NEVANLINNA PRIZE. Además, aparecen unos pequeños caracteres “RH83”. RH se refiere al escultor finlandés Raimo Heino (1932-1995), quien diseñó la medalla, y 83 se refiere al año 1983, cuando se acuñó la primera de ellas.

 

Reverso

Las dos imágenes se refieren a la Universidad de Helsinki. Sobre el sello de la Universidad en la parte derecha inferior, se lee “Universitas Helsingiensis”. El sello es del siglo XVII, excepto la Cross of Liberty, que se añadió en 1940. En la parte superior izquierda la palabra “Helsinki” aparece en forma codificada. El nombre del ganador se graba en el borde de la medalla.

Figura 3.

 

 

Premio Gauss

 

  • No es muy conocido que las matemáticas son la fuerza que está detrás de la mayoría de las modernas tecnologías. El Premio  Gauss, que se concederá por vez primera en 2006, se ha creado para que este hecho fundamental sea conocido por todos.
  • El premio se concede a aquellos científicos cuya investigación matemática ha tenido gran impacto fuera de las propias matemáticas (en la tecnología, finanzas o simplemente en la vida diaria de las personas).
  • El Gauss Prize es concedido conjuntamente por la  Deutsche Mathematiker-Vereinigung (DMV, Sociedad Matemática Alemana) y la International Mathematical Union (IMU). El premio consiste en una medalla y un cheque. El origen del premio es el superávit del ICM de Berlin.
  • Con el Gauss Prize, IMU trasciende las propias matemáticas, premiando su influencia en otras disciplinas. La presentación incluye un resumen de los logros del ganador, dirigida a un público general y a los periodistas.

Figura 4.

 

El anverso de la medalla [Figura 4] contiene un círculo y un cuadrado unidos por una curva: el círculo simboliza a Ceres, y el cuadrado el método de los mínimos cuadrados que Gauss usó para predecir la órbita (la curva) de Ceres.

 

Becas

 

Un aspecto importante de un ICM es fomentar la participación de investigadores jóvenes e investigadores de países en vías de desarrollo. En este sentido el ICM de Madrid marcará un antes y un después en la historia de IMU, pues el Comité Organizador tratará de ofrecer hasta 400 becas de alojamiento más un número considerable de becas de viaje que incrementará de manera notable la oferta usual de IMU. A este respecto, el ICM de Madrid quiere pasar a la historia como el ICM de la cooperación.

 

Satélites

 

En torno al ICM2006, se celebrarán unos 50 congresos desde julio hasta mediados de septiembre en España y países próximos, convirtiendo el verano de 2006 a España en el centro de atención de la matemática mundial.

 

Exposiciones y actividades paralelas

 

Un ICM no es sólo un congreso, es algo más. Aparte de los premios, es una gran ocasión para llamar la atención sobre esta ciencia invisible en el mundo cotidiano. Así, el Comité Organizador prepara, entre otras, varias exposiciones y actividades especiales:

 

  • La vida es un número, exposición de libros antiguos de matemáticas en la Biblioteca Nacional.
  • ¿Por qué matemáticas?, en el Centro Conde Duque de Madrid.
  • Exposición de fractales.
  • Edición de un sello especial de Correos, con una tirada de 6000000 de ejemplares.
  • Sorteos especiales de la Lotería Nacional y de la ONCE.

 

 

3.      Las señas de identidad de Madrid 2006

 

Cada ICM tiene sus señas particulares de identidad. Por ejemplo, Berlín marcó la reconciliación con las víctimas del Holocausto, y Beijing representó la apertura de la matemática china al mundo, superando las reticencias por las violaciones de los derechos humanos.

 

Madrid 2006 se ha marcado tres ejes de actuación:

 

  • El eje europeo, simbolizado por la celebración de la Asamblea General de 2006 en Santiago de Compostela, final de un camino por el que transitaron la cultura y la ciencia del medioevo.
  • El eje latinoamericano, con la intención de fortalecer los lazos matemáticos con los países hermanos.
  • El eje mediterráneo, que persigue incrementar las relaciones de los matemáticos españoles con sus colegas mediterráneos, especialmente con el área del Magreb.

 

Estos tres ejes definen el ICM 2006, y esperamos que marquen un antes y un después.

 

4.      El camino a recorrer y el futuro

 

En estos momentos el ICM2006 entra en su recta final. La búsqueda de la financiación no ha terminado todavía. Es un congreso muy complejo, que tendrá lugar en un escenario espectacular, el Palacio Municipal de Congresos. Los más de 4000 asistentes previstos, provenientes de todos los rincones del mundo, deben encontrar un país dispuesto favorablemente para las matemáticas.

 

A la vez, el ICM de Madrid es una ocasión irrepetible que los matemáticos españoles no debemos desaprovechar para dar un salto cualitativo en nuestra investigación. Los últimos años han sido de crecimiento, pero necesitamos nuevas herramientas para aumentar el impacto de nuestra investigación y abrir vías para conseguir la transferencia del conocimiento matemático a los sectores tecnológicos, industriales y financieros. Estas herramientas están ya en marcha:

 

  • un Instituto de Ciencias Matemáticas en el CSIC en colaboración con las universidades madrileñas, recuperando esta institución para la comunidad matemática española,
  • un Centro Nacional de Referencia en Matemáticas, agrupando en red los centros de investigación más relevantes del panorama español,
  • y un Comité Español de Matemáticas reforzado contribuyendo a una mayor vertebración de la matemática española.

 

Para todo esto hemos acuñado un nombre, Horizonte 2006; está en nuestras manos conseguir alcanzarlo.

  

Referencias

 

Comité Español de Matemáticas (CeMAT), http://www.ce-mat.org

International Congress of Mathematicians 2006 Madrid, http://www.icm2006.org

Video del International Congress of Mathematicians 2002 Beijing:


 

 

 

 

Video del ICM2002 Beijing - Velocidad de transmisión 512 kbps

 

 

Sobre el autor

Manuel de León Rodríguez (Requejo, Zamora, 1953) es Profesor de Investigación del Consejo Superior de Investigaciones Científicas y Académico correspondiente de la Real Academia de Ciencias. Es especialista en Geometría Diferencial y Mecánica Geométrica. Ha impartido más de ochenta conferencias en diversos centros de investigación nacionales y extranjeros. Autor de más de doscientos artículos en revistas de investigación y de tres monografías, así como de numerosos artículos en revistas de divulgación y culturales (Mundo Científico, Ciencia Digital, Nueva Revista de Cultura, Política y Arte). Editor científico del libro Fotografiando las Matemáticas (Carroggio, Barcelona, 2000). Director de La Gaceta de la Real Sociedad Matemática Española (1998-2003). Coordinador del Comité Español para el Año Mundial de las Matemáticas CEAMM2000 (1998-2001) y de la ponencia en el Senado sobre La problemática de la enseñanza de las Ciencias en Secundaria (2001-2003). Ha sido Coordinador de Matemáticas de la ANEP y Vicepresidente Primero de la Real Sociedad Matemática Española. En la actualidad es Vocal de Ciencias Experimentales de la Comisión Asesora de Evaluación y Prospectiva (MEC) y preside el Comité Español de Matemáticas (CeMAT) y el Comité Ejecutivo del International Congress of Mathematicians ICM2006 Madrid.