CSI Matemáticas: Los números predicen el cuándo y dónde del próximo robo
Escrito por Redacción Matematicalia   
martes, 17 de febrero de 2009
Image

EL PRIMER "CUADERNO DE BITÁCORA" SOBRE MATEMÁTICAS EN ESPAÑOL OBSERVA ESTA CIENCIA DESDE FUERO, TRANSMITIENDO LA PASIÓN DE QUIENES LA VIVEN DESDE DENTRO. Su título: "Crónicas de una periodista entre números". El blog se inaugura con un modelo matemático que busca un patrón en la criminalidad, con reminiscencias de la película "Minority report"

Las matemáticas no son ciencias exáctas. Al contrario de lo que ocurría en Minority Report, esa película con Tom Cruise en que unos videntes predicen los crímenes con certeza total, un modelo matemático sólo puede aspirar a decir qué probabilidad hay de que roben aquí o allá. Pero algo así –que funcione, claro- ya podría ser de utilidad para la policía. Eso piensa al menos el matemático Martin Short, de la Universidad de California en Los Angeles (UCLA), que tiene ya un modelo de este tipo en fase preliminar y hablará de él esta tarde en CosmoCaixa Barcelona (19.00 horas), dentro de un ciclo organizado en colaboración con el Centre de Recerca Matemàtica (CRM).

Nos parece que el tema es lo bastante atractivo como para estrenar con él nuestro blog de divulgación de matemáticas... escrito por no matemáticos. ¿Es eso posible? ¿Es eso intrusismo? ¿Es eso un atrevimiento? Muchos han dicho que la ciencia es demasiado importante como para dejarla en manos de los científicos. Y lo cierto es que, importante o no, a nosotros nos parece injusto que los matemáticos se queden, ellos solitos, con toda la diversión. Sí, es cierto, las matemáticas son complejas. Pero no hace falta saber hacer integrales para entrever de qué van las matemáticas y disfrutar con su belleza.

Hablaremos de arte, de ordenadores, de evolución, del cáncer, de tecnología, de errores, de música, de cotilleos (matemáticos), de fútbol... y, cómo no, de ¡la crisis! También de por qué hay que enseñar matemáticas en el cole -¿y si resultara que NO hay que enseñarlas?-, y de por qué algo que en unos pocos levanta pasiones, en la mayoría puede generar rechazo y hasta miedo. Pero, para miedo, los crímenes...

En la ciudad de Los Ángeles (EEUU), los hogares de un determinado barrio que hayan sufrido un robo tienen alrededor del 11% de probabilidades de volver a ser asaltadas en los dos años siguientes. Es decir, es diez veces más probable que roben en una casa ya robada que en otro hogar intacto. ¿Por qué pasa esto? Ninguna de las hipótesis que tratan de explicarlo –que los mismos ladrones vuelven, o que la casa conserva algún tipo de marca, o una ventana rota...- han sido confirmadas. Pero eso no preocupa al grupo de Martin Short en la UCLA. "Lo que nos importa es que ocurre", dice. "El comportamiento de los ladrones muestra una especie de patrón, un comportamiento colectivo".

Ah, un patrón. Donde hay un patrón, puede haber un matemático (y donde no, también, pero ésa es otra historia). Short y su grupo quieren entender cómo los pájaros generan sus formaciones de vuelo, o cómo se mueven los bancos de peces. Quieren entender el comportamiento de enjambre, de masa. Y lo mismo da si se trata de abejas o de ladrones.

El objetivo es claro: "Predecir dónde y cuándo ocurrirán los próximos robos". Ojo, el modelo nunca dirá 'pasará aquí mañana, con total seguridad'. "Pero creemos que puede ayudar a las fuerzas de seguridad a distribuir recursos", señala Short. "Consideraríamos un éxito el que gracias a nuestro modelo la policía lo hiciera mejor que ahora".

¿Y LA INTIMIDAD?

Pero, ¿funciona ya el modelo que tienen? Bueno, aún queda un poco. Por ahora genera resultados "consistentes con la realidad", dice Short. "Predice la formación de 'puntos calientes' del crimen –lugares donde los robos son mucho más frecuentes-, que es lo que efectivamente vemos en los datos". Para los matemáticos es un buen principio, un indicio de que su objetivo es alcanzable.

Ahora bien, volvamos a Minority... ¿No da un poco de repelús que alguien calcule cuándo nos van a robar? Y, por otra parte, ¿qué necesita saber de nosotros ese alguien para poder hacer sus cálculos? ¿Mis fechas de vacaciones? ¿Mi agenda diaria? Y, ¿qué pasa con la intimidad?

Calma, responde Short. Precisamente se trata de lograr un modelo que diga mucho, pero partiendo de muy pocos datos. Cuando el modelo funcione de forma óptima bastará con los datos históricos de robos en cada zona de la ciudad, y poco más, para emitir una predicción –aunque ese modelo óptimo habrá sido alimentado previamente con múltiples variables que definen la ciudad-.

La cosa no es trivial. Por ejemplo, ¿qué pasaría con los seguros si el modelo realmente se desarrolla? ¿Me costará más caro mi seguro sólo porque hayan robado a mi vecino –el ‘efecto repetición’ también se extiende, parece, a los vecinos: también tiene más probabilidades que la media de ser robado el vecino de alguien que ya ha sufrido un robo-.

Y, última duda: ¿Valdrá el modelo para todos los crímenes? Uf... Por ahora los matemáticos se han concentrado en delitos contra objetivos que no se mueven, como los hogares, y en los que el patrón de la repetición de los robos aparece de forma muy clara. Pero quién sabe, todo se andará...

Más información:

CosmoCaixa

Blog Crónicas de una periodista entre números

I-MATH:

Ingenio MATHEMATICA (i-MATH) es un proyecto CONSOLIDER de investigación con el objetivo básico de promover y ejecutar actuaciones que incrementen cualitativa y cuantitativamente el peso de las matemáticas en el panorama internacional y en el sistema español de ciencia, tecnología, empresa y sociedad.

GABINETE DE COMUNICACIÓN de i-MATH
(CONSOLIDER INGENIO MATHEMATICA)
Divulga
C/Diana 16, 1ºC. 28022 MADRID
Telf: 917424218
Esta dirección de correo electrónico está protegida contra los robots de spam, necesita tener Javascript activado para poder verla
Mónica Salomone: Esta dirección de correo electrónico está protegida contra los robots de spam, necesita tener Javascript activado para poder verla , 649 934 887
Ignacio Bayo: 610 908 224

I-MATH, Noticias, 17 de febrero de 2009.